La chambre confortable et agréable du Green Tree Inn de Flagstaff, nous permet d’attaquer la journée du bon pied. Des courses vite expédiées au Walmart de Winslow et nous voilà sur les routes de l’Arizona.

Petrified Forest : les vestiges d’une forêt vieille de 200 millions d’années

Les lignes droites n’en finissent plus quand enfin, les portes de Petrified Forest se profilent à l’horizon.

C’est la première fois que nous foulons les terres de ce National Park. On s’arrête donc au Visitor Center pour notre achat rituel d’un magnet souvenir. A l’intérieur, la petite expo nous en apprend un peu plus sur la genèse du site.

L’histoire des bois pétrifiés commence il y a environ 200 millions d’années où ce lieu abritait une luxuriante forêt de conifères. A leur mort débuta le long labeur des minéraux qui ont en quelques sorte « fossilisés » ces arbres morts. Un tas de phénomènes géologiques et météorologiques ont fait réapparaître les bois pétrifiés à la surface.

Giant Logs Trail ( boucle de 600 mètres)

Ce trail situé juste à l’arrière du Visitor Center offre une petite mise en jambe. Les allées pavées font le tour de la zone abritant les troncs d’arbres les plus larges et les plus colorés du parc.

Nous nous rapprochons pour admirer au plus près les troncs pétrifiés. Les couleurs nacrées des minéraux incrustés sont un véritable chef d’œuvre.

Au sommet du sentier trône l’imposant et bien nommé « Old Faithful » (Un petit souvenir du Yellowstone!)

Old Faithful, le long du Giant Logs Trail à Petrified Forest National Park dans l'Arizona

Tout près de là, un des bois nous réserve une surprise. Un beau « lézard » siège tranquillement dessus.

Un lézard le long du Giant Logs Trail à Petrified Forest National Park dans l'Arizona

Le sentier offre aussi un imprenable panorama sur le parc et ces jolies couleurs rosées.

Long Logs Trail ( boucle de 2,5 km)

Cette fois c’est la plus grande concentration de bois pétrifiés du parc que nous permet d’approcher ce sentier. Là encore les allées pavées permettent d’explorer à loisir la zone et d’admirer ainsi le travail de la nature.

En toile de fond se dresse de jolies collines colorées.

Le Long Logs Trail à Petrified Forest National Park dans l'Arizona

Le trail nous rapproche au fur et à mesure des ces badlands.

Les troncs d’arbres pétrifiés reposent sur le sol par centaines.

On ne se lasse pas d’admirer la sublime palette de bleu, de gris et de rose qui compose le paysage.

Le Long Logs Trail à Petrified Forest National Park dans l'Arizona

La fin de la balade se fait sous un soleil de plus en plus chaud, mais cela ne nous empêche pas de prendre le temps de contempler toutes les souches d’arbres figées dans le temps.

Le Jasper Forest Viewpoint

Nous reprenons ensuite notre Nissan Rogue un court instant jusqu’au prochain viewpoint. Situé en hauteur, ce point de vue permet de mieux apprécier la quantité impressionnante de bois pétrifiés jonchant le sol. En prenant de la hauteur, c’est aussi toutes les nuances de couleurs du paysage qui ressortent.

Décidément Petrified Forest nous plaît bien !

Agathe Bridge viewpoint

Un peu plus au nord se trouve l’Agathe Bridge constitué d’un tronc d’arbre calé entre deux roches. Le vide en toile de fond est impressionnant, même si la dalle en béton consolidant ce pont naturel retire un peu de charme à l’édifice.

Agathe Bridge à Petrified Forest National Park dans l'Arizona

Blue Mesa Trail (boucle de 1,6 km)

Ce trail nous promet une plongée au cœur des Badlands Hills, des collines d’argiles aux vagues bleutées.

Le début du sentier commence en hauteur et permet de jeter un coup d’œil à ce qui nous attend en contrebas.

Le Blue Mesa Trail à Petrified Forest National Park dans l'Arizona

En descendant, les collines aux couleurs pastels se font de plus en plus imposantes.

On finit par se retrouver au pieds de ces impressionnants Badlands. Le chemin déambule le long des monticules colorés. C’est un festival de bleu, de mauve, de gris et d’ocre qui défile devant nos yeux.

Les rares rayons de soleil présents illuminent un peu plus encore les différentes couleurs.

Nous attaquons à présent la remontée, et prenons de la hauteur vis à vis des badlands.

Le Blue Mesa Trail à Petrified Forest National Park dans l'Arizona

Les arrêts pour les contempler en contrebas (et pour reprendre notre souffle!) sont nombreux ! Le paysage est tellement incroyable qu’on se croirait propulsées sur une autre planète.

Teepees Viewpoint

Ce court arrêt nous permet d’avoir un joli point de vue sur d’immenses buttes multicolores en forme de « Tipis ».

Teepees Viewpoint à Petrified Forest National Park dans l'Arizona

Newspaper Rock Viewpoint

Rien d’ extraordinaire au premier coup d’œil pour ce point de vue.

Cependant, en y regardant de plus près ces gros rochers abritent de véritables « journaux à ciel ouverts » . Il s’agit en fait de hiéroglyphes gravés par le peuple des Pueblo qui vivait tout près d’ici il y a un millénaire environ.

Puerco Pueblo Trail ( Boucle de 500 mètres)

Ce dernier sentier de Petrified Forest nous mène une fois de plus sur les traces du peuple des Pueblo venus s’installer sur ces terres fertiles proche de la Puerco River. Des vestiges de plus d’une centaines d’habitation ont été retrouvés dans les environs.

On observe également les ruines d’un « Kiva » où se déroulaient les cérémonies religieuses.

Puerco Pueblo Trail à Petrified Forest National Park dans l'Arizona

Le sublime Painted Desert

Après ces découvertes historiques, on reprend la route vers le nord en direction de Painted Desert.

Sur le chemin, on croise la route 66 qui abrite encore elle aussi quelques vestiges.

Le temps se fait de plus en plus orageux mais on tente tout de même quelques points de vue sur Painted Desert. Au loin, quelques éclairs commencent à illuminer l’horizon. Les panoramas s’enchaînent et on ne prend pas vraiment le temps d’apprécier les couleurs pourtant superbes qu’affichent le Painted Desert. C’est dommage car les paysages méritent qu’on s’y attarde bien plus encore.

Painted Desert en Arizona

Le ciel menaçant a pour seul avantage de donner un certain charme aux photos !

Painted Desert en Arizona

On avait prévu d’attendre le coucher de soleil à Katchina Point, et ainsi voir les couleurs s’embraser . Cependant vu l’absence de soleil et l’orage qui nous fonce droit dessus, on préfère se réfugier à l’abri dans notre hôtel du soir !

Le lendemain, le soleil est enfin de retour ! Comme notre programme du jour n’est pas très chargé, on décide de refaire rapidement les points de vue de la veille. On ne regrette pas notre choix car les couleurs resplendissent sous les rayons du soleil.

Le ciel dégagé laisse apparaître à l’horizon l’infinité des paysages, tout se qu’on adore dans l’Ouest !

Cette fois on prend notre temps pour contempler les différents panoramas de Painted Desert.

On finit quand même par quitter définitivement le parc et reprendre les routes de l’Arizona .

La courte visite de ce matin nous donne le sentiment d’avoir pu apprécier Petrified Forest et son Painted Desert à sa juste valeur…

La suite ici (Sunset Crater Volcano NM, Wupatki NM)

Randotrip

Derrière Randotrip se cachent en réalité 2 personnes: Titia et Magali, 2 passionnées de randonnées et des USA. Titia s'occupe de la rédaction des articles. Magali gère la mise en ligne et les photos.

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