C’est à la rencontre d’un secteur un peu plus sauvage et reculé de Capitol Reef que l’on part aujourd’hui.

Ce lieu abrite les plateaux de la Waterpocket Fold et une époustouflante vallée : la Strike Valley. Une fois encore l’histoire débute il y a des millions d’années… lorsqu’un plissement de la croûte terrestre fait naître reliefs et sillons de la Waterpocket Fold. Un chef d’œuvre de la nature qui s’étend sur plus de 100 miles !

C’est sans doute un des plus beaux panoramas sur la Strike Valley que l’on s’apprête à découvrir aujourd’hui : le Strike Valley Overlook.

Topo de la rando :

Accès : En venant de Boulder  prendre la Burr Trail Road qui finit par devenir piste.

Prendre ensuite sur la gauche la piste d’Upper Muley Twist Road.

Possibilité de se garer 750 mètres plus loin avant que la route ne soit vraiment trop dégradée !

La piste se poursuit donc ensuite à pieds à moins que vous ne soyez équipés d’un véritable 4X4 !

Distance : environ 8 km A/R

Dénivelé : négligeable

Durée : de 2h30 à 3h si l’on veut profiter au maximum d’un point de vue

Difficulté : assez facile, mais si la chaleur vient s’en mêler la difficulté peut s’accroître considérablement. L’aller retour sur la piste peut sembler un peu long et monotone.

Une première partie sur piste, mais à pieds !

Après s’être garé sans trop de difficultés, nous attaquons le chemin sur la piste à un bon rythme. La chaleur est bien là, mais les quelques nuages présents la rendent plus supportable.

Une fois de plus les rochers sont les maîtres des lieux et arborent des formes étranges de toutes sortes.

Nous ralentissons un peu pour remarquer quelques voûtes et arches taillées dans la roche.

On remarque notamment celle nommée Peek a Boo Arch ou bien Pontiac Window.

A la longue, le chemin finit cependant par nous sembler un peu monotone.

Heureusement la piste finit par s’achever et on se retrouve face à face avec ce monticule.

Il suffit d’y grimper pour atteindre au sommet de la colline le panorama tant attendu !

Strike Valley Overlook : Une vue grandiose de l’Ouest

On ne tarde pas à attaquer la montée car le temps est en train de tourner. Derrière nous, le ciel se pare peu à peu d’un bleu électrique et au loin le tonnerre commence à se faire menaçant.

Grace aux cairns, on se fraie aisément un chemin sur la roche et on parvient rapidement en haut.

Déjà, le bout de panorama que l’on entrevoit est saisissant de beauté .

Puis en s’approchant du précipice, la faille sur laquelle repose la Strike Valley semble s’étirer à l’infini.

Le Strike Valley Overlook (Capitol Reef) dans l'Utah

A gauche et à droite, un point de vue exceptionnel défile devant nos yeux.

On aurait aimé s’attarder pour contempler cet infini panorama et l’apprécier à sa juste valeur. Cependant, l’orage qui semble de plus en plus imminent nous presse à rebrousser chemin.

A contrecœur, on retourne sur le même sentier. Autant dire que la piste déjà monotone à l’aller semble se rallonger à n’en plus finir au retour.

Enfin , on parvient à la voiture alors qu’aucune goutte de pluie n’est encore tombée !

On aurait aimé profiter d’avantage du panorama, mais le Strike Valley Overlook reste une des points de vue les plus mémorables de nos road trips.

Ce soir, c’est à Kodachrome Bassin SP que nous nous apprêtons à camper…

 

Randotrip

Derrière Randotrip se cachent en réalité 2 personnes: Titia et Magali, 2 passionnées de randonnées et des USA. Titia s'occupe de la rédaction des articles. Magali gère la mise en ligne et les photos.